येलोस्टोन नेशनल पार्क यूएसए
येलोस्टोन नेशनल पार्क यूएसए

येलोस्टोन के थर्मल बेसिन की कहानी पृथ्वी के भीतर की विशेषताओं से शुरू होती है। पृथ्वी के केंद्र में कोर है जो मेंटल और अंत में पृथ्वी की पपड़ी से घिरा हुआ है। लेकिन जिस चीज़ में हमारी रुचि है वह हॉटस्पॉट के रूप में जाना जाने वाला एक फीचर है। यह मेंटल के भीतर स्थित अत्यधिक गर्मी का स्रोत है। यही हॉटस्पॉट क्रेटर्स ऑफ द मून नेशनल मॉन्यूमेंट सहित दक्षिणपूर्व इडाहो के कई क्षेत्रों में सक्रिय ज्वालामुखी के लिए जिम्मेदार है। पृथ्वी की पपड़ी में लाखों वर्षों की हलचल के बाद यह हॉटस्पॉट अब येलोस्टोन के नीचे स्थित है।

लगभग 600 हजार वर्ष पहले इस हॉटस्पॉट ने गर्म मैग्मा का एक स्तंभ सतह की ओर भेजा, जिससे एक विशाल मैग्मा कक्ष बना। जैसे ही मैग्मा कक्ष भर गया, यह पृथ्वी की सतह पर ऊपर की ओर धकेला गया और एक बड़ा गुंबद बन गया।

येलोस्टोन नेशनल पार्क यूएसए
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जैसे ही सतह पर दबाव बना, गुंबद के किनारे के आसपास दरारें बन गईं और एक विशाल विस्फोट ने जबरदस्त मात्रा में मैग्मा को बाहर निकाल दिया जिससे मैग्मा कक्ष का एक बड़ा हिस्सा खाली हो गया।

सैकड़ों घन मील पिघली हुई चट्टान को हटाने के साथ, गुंबद की छत ढह गई, जो पृथ्वी पर अब तक ज्ञात सबसे हिंसक विस्फोटों में से एक था।

अगले 500 हजार वर्षों तक लावा काल्डेरा में बहता रहा जिससे अधिकांश गड्ढा भर गया। यह अभी भी सक्रिय ज्वालामुखी क्षेत्र है जो येलोस्टोन की तापीय विशेषताओं के लिए ताप स्रोत प्रदान करता है।

येलोस्टोन नेशनल पार्क यूएसए

येलोस्टोन क्षेत्र में पिछले 2.1 मिलियन वर्षों में तीन अत्यधिक बड़े ज्वालामुखी विस्फोट हुए हैं। इनमें से प्रत्येक प्रलयंकारी घटना में, भारी मात्रा में मैग्मा सतह पर और वायुमंडल में लाल-गर्म पदार्थों के मिश्रण के रूप में फूटा। स्पंज का टुकड़ा, ज्वालामुखीय राख (ज्वालामुखीय कांच और चट्टान के छोटे, दांतेदार टुकड़े), और गैस जो पायरोक्लास्टिक ("आग-टूटी हुई") के रूप में फैलती है, सभी दिशाओं में बहती है। उपसतह से इतनी बड़ी मात्रा में मैग्मा की तेजी से निकासी के कारण जमीन ढह गई, ऊपर के पहाड़ों को निगल लिया गया और "काल्डेरास" नामक व्यापक कड़ाही के आकार के ज्वालामुखीय अवसादों का निर्माण हुआ।

2.1 मिलियन वर्ष पहले काल्डेरा बनाने वाले इन विस्फोटों में से सबसे पहले एक व्यापक ज्वालामुखी जमा हुआ था जिसे हकलबेरी रिज के नाम से जाना जाता था। टफ, जिसका एक बाहरी हिस्सा मैमथ हॉट स्प्रिंग्स के दक्षिण में गोल्डन गेट पर देखा जा सकता है। यह टाइटैनिक घटना, पृथ्वी पर कहीं भी ज्ञात पांच सबसे बड़े व्यक्तिगत ज्वालामुखी विस्फोटों में से एक है, जिसने 60 मील (100 किमी) से अधिक की दूरी पर एक काल्डेरा का निर्माण किया।

ऐसा ही, छोटा लेकिन अभी भी बहुत बड़ा विस्फोट 1.3 मिलियन वर्ष पहले हुआ था। इस विस्फोट ने हेनरीज़ फोर्क काल्डेरा का निर्माण किया, जो येलोस्टोन नेशनल पार्क के पश्चिम में द्वीप पार्क के क्षेत्र में स्थित है, और मेसा फॉल्स टफ नामक एक और व्यापक ज्वालामुखी जमा का उत्पादन किया।

येलोस्टोन नेशनल पार्क यूएसए
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640,000 साल पहले इस क्षेत्र के सबसे हालिया काल्डेरा-विस्फोट से 35-मील चौड़ा, 50-मील-लंबा (55 गुणा 80 किमी) येलोस्टोन काल्डेरा बना। इस विस्फोट से पायरोक्लास्टिक प्रवाह गाढ़ा ज्वालामुखी बन गया जमा लावा क्रीक टफ के रूप में जाना जाता है, जिसे मैडिसन के पूर्व में दक्षिण की ओर की चट्टानों में देखा जा सकता है, जहां वे काल्डेरा की उत्तरी दीवार बनाते हैं। ज्वालामुखीय राख की भारी मात्रा वायुमंडल में उड़ गई, और इस राख के भंडार अभी भी येलोस्टोन से दूर आयोवा, लुइसियाना और कैलिफ़ोर्निया जैसे स्थानों में पाए जा सकते हैं।

येलोस्टोन का प्रत्येक विस्फोटक काल्डेरा-निर्माण विस्फोट तब हुआ जब "रयोलिटिक" मैग्मा की बड़ी मात्रा पृथ्वी की पपड़ी में उथले स्तर पर, सतह से कम से कम 3 मील (5 किमी) नीचे जमा हो गई। यह अत्यधिक चिपचिपा (मोटा और चिपचिपा) मैग्मा, घुली हुई गैस से आवेशित होता है, फिर ऊपर की ओर बढ़ता है, जिससे परत पर दबाव पड़ता है और उत्पन्न होता है भूकंप. जैसे ही मैग्मा सतह के करीब आया और दबाव कम हुआ, विस्तारित गैस ने हिंसक विस्फोट किए। का विस्फोट rhyolite दुनिया के कई काल्डेरा के निर्माण के लिए ज़िम्मेदार हैं, जैसे कि कटमाई नेशनल पार्क, अलास्का, जो 1912 में एक विस्फोट से बना था, और लॉन्ग वैली, कैलिफोर्निया में।

यदि येलोस्टोन में एक और बड़ा कैल्डेरा-निर्माण विस्फोट हुआ, तो इसका प्रभाव दुनिया भर में होगा। मोटी राख जमा होने से संयुक्त राज्य अमेरिका के विशाल क्षेत्र दब जाएंगे, और वायुमंडल में भारी मात्रा में ज्वालामुखीय गैसों के प्रवेश से वैश्विक जलवायु पर भारी असर पड़ सकता है। सौभाग्य से, येलोस्टोन ज्वालामुखी प्रणाली कोई संकेत नहीं दिखाती है कि यह इस तरह के विस्फोट की ओर बढ़ रहा है। अगले कुछ हज़ार वर्षों के भीतर एक बड़े काल्डेरा-निर्माण विस्फोट की संभावना बहुत कम है।